דצמ 312014
 

על פי הערכה מספר היהודים באנגליה, בשלהי המאה ה-18 היה בין 20 ל-25 אלף נפש. עיקר הגידול במספרי היהודים בא מהגירתם של אלפי יהודים אשכנזים. אלה באו מהולנד, אלזס, בוהמיה-מורביה, פולין, ובעיקר מגרמניה. היהודים הספרדים, מחדשי הישוב היהודי באנגליה, כבר תפסו עמדות מפתח בסחר האנגלי ובבורסה של לונדון. מעמדם החברתי-כלכלי עלה בהרבה על זה של היהודים האשכנזים, שרק מיעוט קטן בתוכם הגיע לעושר. רוב היהודים האשכנזים נאבקו קשות על פרנסתם – בעיקר ברוכלות. יחסי המספרים בין הספרדים לאשכנזים היה 1:5; על כן העדיפו הספרדים לשמור על זהותם הקהילתית ולא להתערב באשכנזים.

היהודים באנגליה לא סבלו מהגבלות מיוחדות על פעילותם הכלכלית (נאסר עליהם לפתוח חנויות קמעוניות בתחומי לונדון); לא הוטלו עליהם מסים מיוחדים, הותר להם לרכוש מקרקעין. רק הפעילות הפוליטית נמנעה מהם, כמו מן הקתולים.