דצמ 302014
 

השולטן התורכי סלים ה-1 כבש את סוריה וארץ-ישראל מידי הממלוכים ונפתח עידן חדש בתולדות הארץ. כניסת יהודים לארץ הוקלה והישוב היהודי התרחב, אך לאו דווקא בירושלים. הנוכחות הבוטה של נוצרים ומוסלמים ובעיקר הצליינים הנוצרים – הגבילה את אפשרויות גידולה של האוכלוסיה היהודית במקום. רבים הדירו רגליהם לצפון הארץ, אל הגליל. זו היתה שעתה של צפת, שהפכה בתוך זמן קצר למרכז יהודי תוסס. ב-1522 נמנו בעיר כ-300 משפחות, בדומה למספר היהודים בירושלים. תושבי צפת עסקו במסחר ער (יצוא שמן ותבואה) עם דמשק, ובמלאכה (אריגה, צורפות, סנדלרות ועיבוד עורות). עד מהרה בלטה צפת כמרכז תורני – עיר של תלמידי חכמים – מתחרה בירושלים.