דצמ 302014
 

התפרסם מחזהו העברי של המלומד והמשורר דוד פרנקו-מנדס (1792-1713), "גמול עתליה", בהשראת המחזה "עתליה" של ראסין ( Racine ). פרנקו-מנדס היה הדמות הבולטת בקרב משכילי היהודים באמסטרדם, אף כי תנועת ההשכלה שמקורה בגרמניה התפתחה אך לאיטה בקרב הקהילות היהודיות בהולנד. פרנקו-מנדס הושפע עמוקות מן המקובל והמשורר רמח"ל (ר' חיים משה לוצאטו), כאשר זה שהה באמסטרדם ב-1735. הוא היה בן משפחה ספרדית עשירה ואיש עסקים בעצמו; אך ב-1778 ירד מנכסיו ונאלץ למצוא את פרנסתו מהעתקת כתבי-יד. הוא פרסם ב"המאסף" (1785 ואילך) כתב-העת של חוגי המשכילים העבריים באירופה, שיצא לאור בקניגסברג בגרמניה, רשימות ביוגרפיות על אנשי הרוח היהודיים באמסטרדם של המאה ה-17.