מבוא

 1939-1931, אמריקה, ארצות הברית  סגור לתגובות על מבוא
ינו 062015
 

התמוטטות הבורסה ב-1929 והשפל הגדול שנמשך במחצית הראשונה של שנות ה-30' פגעה קשות בשכבות הזעיר-בורגניות של הציבור האמריקני וביתר שאת בציבור היהודי. התמוטטות "הבנק של ארצות-הברית", בניו-יורק, שקנה לו מוניטין כבנק של המהגרים היהודים ורוב לקוחותיו היו יהודים, המיטה שואה כלכלית על עשרות אלפי חוסכים, שכל חסכונותיהם ירדו לטמיון. אלפי עסקים קטנים בבעלות יהודית פשטו את הרגל. מוסדות הרווחה היהודיים התקשו לעמוד בנטל. בתי אבות, מרפאות, מוסדות דת נסגרו. תעשיית הבגדים, שמאבק העובדים היהודים שאיישו אותה בהמוניהם, פילס את הדרך להטבת תנאי העבודה באמריקה כולה ולהתפתחות איגודי העובדים, ספגה מכה קשה ונסוגה עשרות שנים לאחור. מובטלים יהודים מצאו כי סיכוייהם למצוא מקומות עבודה חלופיים אינם שווים לאלה של עמיתיהם הלא-יהודים. בצוק העתים חזרה האפלייה והרימה ראש. הליגה נגד השמצה (Anti-Defamation League) של מסדר בני-ברית קראה למאמץ משותף עם הקונגרס היהודי האמריקני לללחום נגד אפליית יהודים מצד מעסיקים. מחקר שפורסם בניו-יורק ב-1930 קבע כי "השתלבות היהודים בכלכלה האמריקנית היא כעת מבחינה מעשית בלתי-אפשרית".

השפל הכלכלי חיזק במידה רבה את החוגים הרדיקליים בארצות-הברית והעלה את קרנה של המפלגה הקומוניסטית. האיגודים המקצועיים אמנם גילו חסינות בפני האגיטציה הסוציאליסטית והקומוניסטית; אך בקרב הדור הצעיר, בני המהגרים ממזרח-אירופה, ניכרה התעוררות רדיקלית ומשיכה גוברת אל האידיאולוגיות של פלגי השמאל הרדיקלי – הסוציאליסטים, הטרוצקיסטים, והקומוניסטים. משיכה זו בלטה בקרב האינטלקטואלים באמריקה והיא לא דעכה כי אם התחזקה נוכח ההתפתחויות באירופה, גאות הפאשיזם ועליית הנאצים לשלטון בגרמניה. הדור הצעיר היהודי באמריקה בשנות ה-30' חיפש ומצא כתובת טבעית בארגונים ובהתארגנויות שנשאו אופי "פרוגרסיבי" – חלקם סיפקו פסאדה למפלגה הקומוניסטית – ויצאו חוצץ נגד גילויי האנטישמיות והגזענות באירופה ובבית. מקרב צעירים אלה קמה הבריגדה ע"ש אברהם לינקולן (Abraham Lincoln Brigade), שיצאה להילחם לצד הרפובליקנים במלחמת האזרחים בספרד, ב-1936. מתוך 3,000 המתנדבים האמריקנים, כ-1,000 היו יהודים, וכשליש מהם נפלו במערכה.

רבים מן האינטלקטואלים הבולטים של אמריקה במאה העשרים – סופרים, עיתונאים, מבקרי אמנות ותרבות, מדענים – נמשכו אל הקומוניזם ואל המרקסיזם בשנים הפורמטיביות של חייהם, שעברו תחת עקת המשבר הכלכלי והחברתי הגדול של שנות ה-30'. ביניהם אנו מוצאים דמויות כמו סיימור מרטין ליפסט (Seymour Martin Lipset), אירבינג האו (Irving Howe), דניאל בל (Bell), נתן גליזר (Glazer), אירבינג קריסטול (Kristol), לסלי פידלר (Leslie Fiedler), ליונל טרילינג (Lionel Triling), מוריס ר. כהן, רוברט אופנהיימר, מיכאל גולד, מאייר לוין. שני האחרונים היו הסופרים שביטאו ביצירתם, בעוצמה רבה ובריאליזם נוקב, את מצוקת התקופה.

גם התיאטרון והמחזאות האמריקנית הושפעו עמוקות מן המשבר הכלכלי והחברתי. כמה מן היוצרים היהודים הבולטים בתיאטרון, בקולנוע ובמוסיקה – מחזאים, במאים, שחקנים, מפיקים, מלחינים, כוריאוגרפים  – לי שטרסברג, ז'יל דאסין, ג'ון האוסמן, לי ג' קוב, סידני לומט, אלמר רייס, ג'רום רובינס, מוס הארט, מרק בליצנשטיין, והמחזאי הבולט של התקופה, קליפורד אודטס – ראו לעצמם משימה להעלות את הנושאים החברתיים, להוקיע את עוולות הקפיטליזם המופקר, שממנו נפגעו כה רבים באמריקה. מאמצע שנות השלושים, נוכח עליית הפאשיזם והנאציזם באירופה והתגברות האנטישמיות באמריקה התחזקה זיקתם של רבים מן האינטלקטואלים היהודיים לברית-המועצות. הסכם ריבנטרופ-מולוטוב ב-1939 זרע מבוכה עמוקה בתוכם. אלה מהם שהצטרפו בפועל למפלגה הקומוניסטית פעלו בהשראת הקו הסטליניסטי והיו בין הדוברים הנמרצים נגד הצטרפות אמריקה למלחמה. חלוקת פולין בין גרמניה לברית-המועצות נתפרשה על ידם כ"טוב ליהודים" – כפי שכתב השבועון הקומוניסטי באידיש "פרייהייט" – שהרי מיליון מיהודי פולין חולצו מידיהם של הנאצים.

1936-1932

 1939-1931, אמריקה, ארצות הברית  סגור לתגובות על 1936-1932
ינו 062015
 

בבחירות 1932, שהעלו את פרנקלין דילאנו רוזבלט לשלטון, שיעור התמיכה היהודית בו המריא ל- 82%. באדמיניסטרציה של רוזבלט שימשו יהודים בתפקידי מפתח, כמו היועץ הכלכלי ברנרד ברוך, שנחשב כאיש בעל השפעה הגדולה ביותר בוושינגטון, שר האוצר הנרי מורגנטאו הבן, השופט העליון לואי ברנדייס והמשפטן פליקס פרנקפורטר, בן חסותו של ברנדייס. פרנקפורטר, שלימים החליף את ברנדייס […]

1938-1936

 1939-1931, אמריקה, ארצות הברית  סגור לתגובות על 1938-1936
ינו 062015
 

משנודע על בחירת גרמניה כמארחת המשחקים האולימפיים לשנת 1936, פעל וייז וגופים אחרים לביטול השתתפותה של ארצות-הברית במשחקים. לקריאה הזאת הצטרפו גורמים אחרים, בעלי השפעה, אך הוועד האולימפי האמריקני דחה את כל הפניות. ראש המשלחת האמריקנית למשחקים פרסם חוברת ובה נכתב בין השאר: "האם צריכים האתלטים האמריקנים להקריב עצמם למען עניין שאינו נוגע להם?" אבל […]

1939-1938

 1939-1931, אמריקה, ארצות הברית  סגור לתגובות על 1939-1938
ינו 062015
 

לאחר האנשלוס במרס 1938 וההחמרה הגואה בבעיית הפליטים היהודיים, יזם הנשיא רוזבלט את ועידת אוויאן, על פי עצתו של שר החוץ, סמנר וולס (Welles), ללא ספק כדי להקל על הלחץ שבו חש הממשל האמריקני בשל אי-יכולתו לחולל שינוי של ממש במדיניות ההגירה הנוקשה של ארצות-הברית. העובדה שארצות-הברית לא היתה מוכנה להתחייב להקלות במדיניות ההגירה שלה […]